Une nouvelle vie touristique pour le site des Ecluses de Fonseranes

Classé au Patrimoine Mondial de l'Unesco, le site des 9 Ecluses de Fonseranes, à Béziers, dispose enfin d'un écrin à sa juste mesure. Après dix-huit mois de travaux entrepris et pilotés par l'agglomération Béziers-Méditerranée, l'ouverture au public est prévue le samedi 1er juillet 2017. Et le grand événement inaugural aura lieu le samedi 8 juillet.

Le site des Neuf Ecluses est l’un des ouvrages majeurs du canal du Midi. Les 12 hectares attenants viennent de bénéficier d’importants travaux de valorisation. Le public pourra découvrir le site réaménagé à partir du 1er juillet 2017.

450 000 visiteurs et 30 000 plaisanciers

Classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco, il est emblématique du Canal du Midi. Cette étape de repos sur le parcours fluvial au XVIIIe siècle est devenue, au fil du temps, un lieu de promenade fréquenté. Quelque 450 000 promeneurs et 30 000 plaisanciers s’y rendent chaque année. Cet espace constitue l’un des sites les plus visités de la destination Occitanie. Juste après le pont du Gard et la cité de Carcassonne. Fonseranes s’impose désormais comme un lieu de loisirs et d’histoire, référence en région.

fonseranes escalier deau ©Inca Alep

13,2 millions d’euros d’investissement

Dix-huit mois de travaux entrepris et pilotés par l’Agglomération Béziers-Méditerranée ont été nécessaires. Et avec 3,2 millions d’euros d’investissement*, le site se découvre un nouveau destin. Le projet est signé par les agences ALEP/INCA. Elles sont intervenues sur la requalification paysagère et architecturale. Le projet s’est appliqué à valoriser le patrimoine naturel et historique. Il répond également à des critères de sobriété et de discrétion. A pied ou à vélo, dans un cadre paysager, Fonseranes propose un parcours jalonné d’étapes. Ceci depuis son nouveau parking, aménagé, qui devenu plus facile d’accès.

Le site bénéficie d’une muséographie de plein-air. Le Coche d’Eau – devenu la Maison de Site – propose un spectacle immersif retraçant l’épopée du canal. Cette scénovision évoque l’aventure entreprise par Pierre-Paul Riquet, son concepteur. Les promeneurs et plaisanciers peuvent désormais faire une pause déjeuner au restaurant Le 9, qui bénéficie d‘une vue privilégiée sur le site. Une nouvelle passerelle facilite l’accès au bas de l’escalier d’eau. Elle donne un point de vue à 4,50 mètres de hauteur. Une mise en lumière a également été réalisée, pour des nocturnes féeriques…

passerelle fonseranes Canal midi beziers
© INCA/ALEP

Journée inaugurale le 8 juillet

L’ouverture du site au public est prévue le samedi 1er juillet 2017 et le grand événement inaugural aura lieu le samedi 8 juillet. De nombreuses animations sont prévues pour l’inauguration des (nouvelles) Ecluses de Fonseranes, qui vont s’affirmer comme l’un des hauts lieux du tourisme biterrois et régional.

* Les investissements ont été portés par :

l’Agglomération Béziers-Méditerranée à hauteur de 4 M€,
l’Europe : 2,09 M€,

la Région Languedoc-Roussillon (Occitanie) : 2,04 M€,
le Département de l’Hérault : 2 M€,
l’Etat : 1,27 M€,
la Ville de Béziers : 0,37 M€,
Enedis (ERDF) : 0,2 M€.


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