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AGDE - Il y a 55 ans, l’Ephèbe était découvert au pied de la Cathédrale !

 Il y a 55 ans, des plongeurs découvraient dans le lit du fleuve Hérault une statue…

 

Il y a 55 ans, des plongeurs découvraient dans le lit du fleuve Hérault une statue de bronze représentant un jeune homme, le célèbre roi de Macédoine, Alexandre le Grand. Elle sera appelée l'Ephèbe d'Agde.

A l'occasion de la date anniversaire de la découverte de cette figure emblématique de la cité agatho-phocéenne, vous retrouverez ici la fabuleuse histoire de cette découverte historique. 

Le club du GRASPA

Le 13 septembre 1964, un grand bronze antique est découvert dans le lit de l’Hérault, face à la cathédrale d’Agde, par Jackie Fanjaud. Ce plongeur du G.R.A.S.P.A., accompagné par d’autres membres passionnés d’archéologie sous-marine, effectuait alors une campagne de fouille préventive lorsqu’il vit dans la vase un bout du manteau et de l’épaule gauche. 

A peine la statue sortie de l’eau, la main gauche et son manchon très fragiles se brisèrent. La jambe gauche ne fut pas retrouvée au même moment, mais 6 mois plus tard, plus en aval dans le fleuve.

L'effigie d'Alexandre Le Grand

La statue représente un bel adolescent grec, dans la posture de la nudité héroïque. Les raisons de sa présence dans le lit du fleuve restent floues, tout comme le temps qu’elle y a passé.

L’épaule gauche porte une chlamyde repliée dans les deux sens, laissant tomber un drapé lourd vers l’arrière qui vient s’enrouler sur l’avant-bras. Cette manière de porter le manteau correspond au vêtement militaire macédonien.

Plus qu’un simple jeune homme effectuant un sport, il s’agit en réalité d’un portrait d’Alexandre le Grand. Cette hypothèse séduisante fut confirmée par des études comparatives avec les autres portraits antiques d’Alexandre, réalisés par le sculpteur Lysippe de Sicyone, portraitiste officiel de la famille royale de Macédoine.

Une découverte historique

Très abîmé, l’Ephèbe fut immédiatement envoyé en restauration dans des laboratoires spécialisés, notamment au Louvre où il demeura de nombreuses années.

Un moment émouvant que cette reconstitution de la découverte exceptionnelle du seul bronze hellénistique trouvé in situ, dans les eaux françaises. 

Les Agathois, avec à leur tête Denis Fonquerle – fondateur du G.R.A.S.P.A. et futur directeur du musée – se sont battus pendant près de 20 ans afin que l’Ephèbe soit rendu à sa cité. 

La construction d'un musée pour son retour

La condition de son retour devait être la construction d’un musée d’archéologie sous-marine, destiné à abriter non seulement la statue, mais aussi les nombreuses collections découvertes au fil des décennies dans les eaux agathoises. L’Ephèbe revint à Agde en juin 1987, à l’occasion de l’inauguration du Musée qui porte son nom.

En 2010, des interventions du Centre de recherches et de restauration des Musées de France (C2RMF) ont permis de remettre en place le bras gauche de la statue.

 

Visible au Musée de l'Éphèbe

Avenue des Hallebardes – LE CAP D’AGDE

Tél. : 04 67 94 69 60

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