Un été en France, Ardèche : l'Aven d’Orgnac, un site singulier à vocation plurielle, entre grotte et musée de la Préhistoire

Reportage

Découvert et exploité depuis la fin des années Trente, labellisé Grand site de France depuis 2004, l’Aven d’Orgnac propose aux visiteurs une multitude d’expériences à vivre en surface comme dans les entrailles de la terre, que ce soit au cœur de la grotte aménagée la plus profonde de France comme au musée de la Préhistoire voisin ou au travers des sentiers de randonnée qui serpentent au milieu de la forêt de chênes verts tapissant la région.

Photo : faire du rappel dans la grotte, un plaisir fraîcheur © Frédéric Rolland.

De nombreuses activités

Descendre en rappel, suspendu à une corde, à travers l’entrée naturelle comme le fit son inventeur, Robert de Joly, en 1935, ou plus simplement, emprunter les 720 marches qui permettent d’atteindre une profondeur de 120 mètres. Découvrir les secrets cachés de la grotte en parcourant la via-corda qui longe les parois de la plus profonde cavité naturelle aménagée de France.

Aven vinothèque © Frédéric Rolland
Aven vinothèque © Frédéric Rolland

Déguster (les mardis et jeudis) dans l’intimité des profondeurs les meilleurs crus de la région, précieusement conservés à une cinquantaine de mètres sous terre à une température et un niveau d’humidité constants. Faire plus ample connaissance avec nos ancêtres de la Préhistoire et s’initier à l’art délicat de tailler des silex, d’allumer un feu en frottant deux brindilles l’une contre l’autre. Tenter de fabriquer des bijoux ou bien encore de chasser à la sagaie sont quelques unes des nombreuses activités qu’il est possible de vivre sur le site de l’Aven d’Orgnac. Et elles sont loin d’être les seules.

Initiation à la chasse à la sagaie
Initiation à la chasse à la sagaie © Frédéric Rolland

Découvrir la faune et la flore locale en empruntant un des nombreux sentiers balisés au cœur de la garrigue et à l’ombre des chênes caractéristiques de ce pays, situé à la frontière de l’Ardèche méridionale et du Gard, est également possible, tout comme il possible de partir à la découverte de la Baume de Ronze, un endroit préservé jadis peuplée par des tribus primitives distant de quelques centaines de mètres, ou bien encore de se lancer dans une chasse au trésor en attendant le soir venu, d’assister, en plein-air, à une représentation de Dom Juan, version Molière…

Une grotte magnifiée par un “sons et lumières”

Labellisé Grand Site de France depuis 2004 et Qualité Tourisme, titulaire de trois étoiles au Guide vert Michelin, l’Aven d’Orgnac offre à ses visiteurs une multitude d’expériences à vivre au cœur d’un environnement protégé, préservé, riche en émotions, à commencer par la grotte en elle-même. Véritable chef d’œuvre de la nature, la cavité, qui offre une hauteur sous plafond de près de 60 mètres, propose en effet une très grande variété de concrétions subtilement mises en valeur par un spectacle son et lumière qui en renforce la grandeur. Vestiges de temps immémoriaux, palmiers géants, piles d’assiettes, buffets d’orgues, draperies et autres colonnes de calcite se dévoilent sous leurs plus beaux atours et illustrent à merveille 100 millions d’années d’histoire géologique.

Le Musée de la Préhistoire

À quelques mètres de la sortie de l’ascenseur qui permet de remonter des froides abîmes (12° en permanence) sans le moindre effort, le musée de la Préhistoire offre, lui, un face-à face saisissant avec nos très lointains ancêtres dans une muséographie qui offre aux visiteurs une approche moderne et ludique de la Préhistoire via notamment la mise à disposition du public de nombreuses tables tactiles et bornes interactives et de maquettes, matériels et saynètes reconstituées.

cite prehistoire © Frédéric Rolland
© Frédéric Rolland

Les plus hardis auront le loisir de renouer avec des gestes oubliés, ceux pratiqués il y a quelques milliers d’années quand l’Homme, prenant conscience de ses capacités, des richesses et des dangers qui l’entouraient, a commencé à vouloir domestiquer, apprivoiser son environnement. Une journée complète n’est pas de trop pour profiter pleinement d’un site qui nous replonge dans nos origines et qui, pourtant, est plus que jamais ancré dans l’avenir.

Frédéric Rolland pour RésoHebdoEco
www.reso-hebdo-eco.com

Informations pratiques

Située à une vingtaine de kilomètres de Vallon Pont d’Arc sur la commune d’Orgnac l’Aven, aux limites de l’Ardèche et du Gard, le site – accessible aux personnes à mobilité réduite, y compris la grotte – est ouvert sans interruption tous les jours du 1er février au 15 novembre et durant les vacances de Noël de 9h30 à 19h00. Les tarifs – qui englobent la visite guidée de la grotte d’une durée d’une heure, l’accès au musée de la Préhistoire et la participation aux différents ateliers thématiques – vont de 14,90€ pour un adulte à 9,90€ pour les 6-14 ans. Compter 11,90€ pour les étudiants, demandeurs d’emploi et familles nombreuses dès 3 enfants. Possibilité de pique-niquer et de se restaurer sur place. Parking ombragé et gratuit. Aire de jeux. Plus d’infos et réservations sur   www.orgnac.com

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