Marc Touati : "Les entreprises sauvent la France !"

Hérault Tribune Pro Reportage

Retour de l’inflation, chute du pouvoir d’achat, confiance des ménages au plus bas, forte augmentation des taux d’intérêt... Dans ce contexte alarmiste, l’économiste Marc Touati a récemment partagé, à Nantes, son analyse de la situation économique. Voici ce qu’il faut en retenir.

Photo : l’économiste Marc Touati © DR

En juin, la hausse des prix s’est élevée à 5,8 % sur un an, selon une première estimation de l’Insee. Un taux d’inflation qui n’a plus baissé depuis onze mois et que n’a pas manqué de commenter Marc Touati. L’économiste et président du cabinet de conseil Acdefi (Aux commandes de l’économie et des finances) a en effet été invité par la CPME Loire-Atlantique, NAPF Place Financière de l’Ouest et l’IAE (école universitaire de management) de Nantes à animer une conférence sur le thème “Perspectives économiques et financières 2022-25 : quel monde nouveau pour demain ? Quelles stratégies et opportunités pour les entreprises françaises ?”.

Inflation : le pire reste à venir

Sur l’inflation justement, aux questions que chacun se pose – “Cela va-t-il durer ? Comment faire face ? Quelle reprise pour demain ?” – Marc Touati a tenté d’apporter ses réponses. Cette inflation est d’autant plus dangereuse qu’elle est ” très inégalitaire”, a-t-il souligné : +12 % pour l’alimentaire, +10 % pour l’énergie ou encore +32 % pour les fruits surgelés… Et malheureusement, le pire reste à venir selon l’économiste, qui pointe le nouveau record atteint par le glissement annuel des prix à la production de la zone euro. En effet, “celui-ci a atteint des proportions dramatiques, 37 % en avril”.

Même si l’escalade inflationniste est un peu moins forte en France, l’heure est aussi à l’inquiétude. Car, en dépit de quelques accalmies passagères, la situation va perdurer. Marc Touati anticipe une inflation française de 7 à 8 % au cours des prochains mois. Un contexte dans lequel se profile toutefois une bonne nouvelle : “Le prix du baril va baisser pour la fin de l’année 2022 ou le début 2023. Une tendance que vont suivre les cours des matières premières. Dans la foulée, les prix à la production et à la consommation vont ralentir”, projette-t-il.

Autre indicateur passé au crible, le produit intérieur brut : “Il a progressé de 7 % en France en 2021, après avoir chuté de près de 8 % en 2020, encore 1,6 % inférieur au niveau de 2019. Au premier trimestre 2022, la croissance française se replie légèrement (-0,2 %), en lien avec la faible consommation des ménages (-1,5 %)”.

Flambée de la dette publique 

Pour Marc Touati, l’origine de ce dérapage est double. Il s’agit, tout d’abord, de l’augmentation excessive des dettes publiques et des planches à billets qui a engendré une demande supérieure à l’offre, suscitant des pénuries et alimentant la hausse des prix. Il détaille : “En France, la dette publique a franchi un nouveau record historique de 2 901,8 milliards d’euros au premier trimestre 2022 et va grimper à 120 % du PIB. Et ça n’émeut personne !”, interpelle-t-il.

Sur le plus long terme, la hausse, depuis le début de la crise sanitaire, est massive, atteignant 526,9 milliards d’euros entre le quatrième trimestre 2019 et le premier trimestre 2022, quand le PIB a seulement augmenté de 95,8 milliards d’euros sur la même période. “C’est un point d’écart avec le PIB en Allemagne, mais quasiment 50 points d’écart pour la dette publique. Nous ne pouvons pas continuer la zone euro avec des pays aussi différents”, a-t-il martelé.

Si, dans ce contexte, le conflit russo-ukrainien est venu donner le coup de grâce, il n’est en revanche aucunement responsable de l’inflation, d’après lui : “C’est un mensonge de dire que cette guerre est responsable de l’inflation. Elle résulte en réalité d’une erreur stratégique, politique, budgétaire et monétaire”.

Quelles solutions ?

Alors que l’inflation dépasse désormais les 5 %, quelles mesures mettre en place pour la contrer ? Il serait tentant de mettre la pression sur les entreprises pour augmenter les salaires massivement. Ce serait pour le moins incongru, d’après Marc Touati, qui souligne le danger de la spirale inflation-salaires, citant l’exemple de la relance ratée de 1981 qui avait fait grimper l’inflation à 14,5%.

Il faut selon lui plutôt “sauver” le pouvoir d’achat des Français. Mais comment ? L’économiste fait “quelques propositions de bon sens”, comme « réduire les charges qui pèsent sur les salaires comme la CSG, baisser les dépenses publiques ou encore moderniser l’économie française ». Les entreprises ont semble-t-il aussi un rôle à jouer : “Il faut faire jouer la concurrence auprès des fournisseurs, trouver des moyens de se démarquer (qualité de service et délais de livraison), ne pas augmenter les stocks…”

Pour cela, deux qualités devront être mises en avant : “La transparence et l’excellence du service clientèle”. Tout cela se concrétisera par la mise en place “d’une thérapie de choc bienveillante” autour de plusieurs piliers : Baisser les impôts pour tous, réduire les dépenses publiques, diminuer le coût du travail, moderniser le marché du travail et supprimer le caractère obligatoire des 35 heures, innover massivement et développer les formations adéquates, faciliter le financement de l’économie et enfin développer la culture économique des Français”, énumère-t-il. Avant de résumer : “Qui dit plus de PIB dit plus d’emplois, donc plus de revenus, de consommation, d’investissements et de business… Soit plus de bonheur économique”.

Une “stratégie anti-crise”

Malgré le contexte, Marc Touati se montre “optimiste, mais réaliste”. Selon lui, “les crises sont toujours des phases d’opportunités”. L’économiste fait confiance aux acteurs économiques pour mettre en place une “stratégie anti-crise” où l’innovation, la formation ou encore la croissance internationale ont une place de choix. Et l’économiste de conclure : ” Nous sauverons la France grâce aux entreprises”.

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