Un été en France : le Jardin des Ifs à Gerberoy (Oise)

Reportage

Gerberoy, dans l'Oise, est connu pour faire partie des villages classés parmi les plus beaux de France.

Photo : Gerberoy, un village fleuri imprégné du Moyen-Âge © Jardin des Ifs

À la frontière de la Normandie, le village de Gerberoy offre un paysage bucolique et botanique entre nature à perte de vue, roses et maisons au style normand. Le Jardin des Ifs et son restaurant proposent un voyage floral au cœur d’une maison d’époque.

La cour d’honneur, le jardin, le potager, la roseraie et les fleurs sont en harmonie pour proposer le bonheur à la campagne. Alors qu’un nouveau tourisme est en train de naître, plus connecté à la nature, Gerberoy est un exemple isarien d’un dépaysement local où torchis à colombages et hourdis de briques se côtoient pour une balade pleine de charme… entourée de roses, la fleur emblématique du village. 

Dès l’entrée du village, les couleurs et les odeurs prennent le pas et invitent les visiteurs à l’émerveillement. Paisible aujourd’hui, ce village ne le fut pas toujours… Ses murs sont imprégnés de l’Histoire : sa situation stratégique – sur une butte à la frontière entre les anciens royaumes de France et d’Angleterre – fit de Gerberoy un lieu de grands conflits.

Aujourd’hui, l’un des plus beaux villages de France accueille le Jardin des Ifs, appartenant à Delphine Higonnet, qui a ouvert la propriété familiale. Son sourire et sa sympathie sont contagieux. Elle ouvre avec cœur et sincérité sa maison, elle qui connaît par cœur l’histoire de son village. “Quand on se promène, on voit les façades, là j’ouvre ma maison pour que l’on voie l’intérieur. Mes parents l’ont acquise il y a cinquante ans”, confie-t-elle. 

Effectivement, se rendre au Jardins des Ifs, c’est replonger dans l’Histoire avec une maison aux murs en bois où l’odeur du parquet ancien imprègne l’atmosphère de la demeure historique des gouverneurs du village. Mais ce n’est pas n’importe quel jardin : il est classé Jardin remarquable, c’est-à-dire qu’il comporte un intérêt culturel, esthétique, historique ou botanique car c’est le seul historique – nommé « d’utilité » à l’époque – qui ait été conservé.

L’art topiaire

Le Jardin des Ifs est surtout l’empreinte de l’art topiaire (du latin ars topiaria, « art du paysage »). Ce dernier est reconnaissable car il consiste à tailler les arbres et arbustes de jardin dans un but décoratif pour former des haies, des massifs ou des sujets de formes très variées (géométriques, personnages, animaux, etc.). À Gerberoy, ce jardin est le dernier exemple conservé en France de l’art des jardins d’ornement de la Renaissance : il abrite une collection d’arbres monumentaux taillés depuis quatre cents ans selon les règles de l’art topiaire

En déambulant, il est possible d’admirer particulièrement 3 arbres classés, dont l’if “Igloo”, qui a reçu le prix de l’Arbre de l’année 2018. Les conifères, disposés selon un dessin classique et symétrique, sont la particularité de cette propriété. Reconnu pour son patrimoine végétal par les experts et historiens des jardins, le Jardin des Ifs est cité en exemple dans de nombreux ouvrages spécialisés et grand public, prisé dans l’antiquité Romaine puis à la Renaissance mais peu à peu disparu au XIXe siècle, laissant place à la mode du style paysager anglais privilégiant les formes libres. En bas de la rue, le jardin du peintre post-impressionniste Henri Le Sidaner (1862-1939) est tout aussi remarquable. La maison du peintre est actuellement habitée par son petit-fils.

Le terroir à l’honneur

Du côté gastronomique, l’aventure des papilles est tout aussi dépaysante. Le restaurant Les Ifs propose (au déjeuner uniquement) une cuisine de bistronomie mettant à l’honneur les produits de la région pour un voyage gustatif local parmi les fleurs, les aromates et les légumes du jardin. La carte du restaurant, élaborée par Delphine Higonnet et Gilles Lapalu, met également à l’honneur un fromage oublié de Picardie pourtant favori à la table de Louis XIV : le Rollot (portant le nom du village originaire de sa fabrication, dans la Somme), produit à 5 kilomètres de Gerberoy.

Feuilleté au Rollot à la crème de champignons, ravioles au Rollot ou bouillon laboureur figurent parmi les recettes créatives du restaurant. Et parce qu’elle est engagée dans son territoire, Delphine Higonnet a ouvert, cette année, dans son salon, une boutique d’artisans locaux… Une visite historique et locale à ne pas manquer !

La roseraie : Gerberoy, le village des roses

Fleur emblématique de Gerberoy, la collection du jardin des ifs comporte plus de 300 rosiers anciens, modernes, botaniques. Dans le jardin à la française sont plantées des roses de couleur blanche et de couleur orangée, rappelant celle des briques de la demeure historique où séjourna Henri IV en 1592. Y figurent des roses de mémoire, de partage et d’amitié telles que la Rose de la Paix, Rose of Picardy, Rose Somme 2016 et la Rose de Gerberoy.

Virginie KUBATKO pour RésoHebdoEco
www.reso-hebdo-eco.com

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Informations pratiques

Le Jardin des Ifs – 3, impasse du Vidamé – 60380 Gerberoy – 07 66 20 51 41.
Ouvert du 9 mai au 30 octobre de 11h à 12h30 et de 14h à 18h (du mercredi au dimanche).
Visite guidée du jardin possible sur réservation.

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