BESSAN - Eglise Saint-Pierre : un clocher bessanais dont on peut être fier !

On ne saurait si bien écrire que le Bessanais peut être fier de son…

On ne saurait si bien écrire que le Bessanais peut être fier de son clocher car celui-ci comporte des éléments architecturaux assez rares pour être cités. De plus, et depuis le 13 décembre 2016, c’est l’ensemble de l’église qui est classée à l’inventaire des Monuments Historiques. Cet évènement vient conforter le fait que la partie basse du clocher est d’une architecture très ancienne, par la force du temps devenue presque unique dans la région, et surtout, remarquable. 

En effet, la partie la plus ancienne datant du XIème siècle est agrémentée en son sommet d’arcatures lombardes. Ces petites arcades faites pour rigidifier le mur, plus que pour soutenir l’édifice, sont garnies de modillons sculptés alternativement de têtes d’animaux et d’autres composantes. Ce style, commun dans les constructions d’églises de cette époque, est, de plus, orné de parties d’une couleur brunâtre composées de scories de lave. Architecturalement on dit que ces arcatures lombardes présentent des modénatures bi-chromes. Ce style un peu particulier constituait une frise au sommet de chaque étage d’un clocher et n’est plus visible que dans une seule autre commune du département : Puissalicon. 

Dans ce village, ce qui est communément appelé « la tour romane du XIè » n’est autre que le clocher à 5 étages d’une ancienne église construite avec les matériaux des environs, mais comportant les mêmes arcatures et modénatures bi-chromes. Cela laisse à penser que le clocher de l’église de Bessan pouvait comporter autant d’étages que sa « cousine » de Puissalicon. Et c’est bien la preuve que la base du clocher de Bessan n’est pas la tour de l’ancien château féodal, mais bien le clocher de l’ancienne église, détruite et saccagée puis reconstruite à partir du XIIème siècle en commençant d’abord par l’abside et le chœur, et ensuite par la nef aux XIIIème et XIVème siècles. D’ailleurs, les poutres et chevrons peints découverts lors des travaux de 1993 sont très probablement de cette époque et se retrouvent aussi chez une autre « cousine », dans l’église de Saint Pons de Mauchiens. 

Pour cette dernière, la découverte est récente et des études tentent de démontrer leur similitude. Deux éléments qui confortent l’idée que le clocher de l’église Saint Pierre de Bessan est un des plus anciens de la région. Déjà qu’il porte la cloche la plus ancienne du département, voilà donc de quoi permettre aux Bessanais d’en être fiers !

Antoine Iniguez, en collaboration avec l’association

« La Guilde 2 Bessan, Patrimoine et Traditions ». Extrait du bulletin municipal.

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